Однажды в гостях заходит разговор о том, что врач-хирург, под ножом у которого умер пациент, не может назвать себя убийцей, и о том, что хирурга, убивающего пациента из пистолета, невозможно представить.
 
Доктор Яшвин возражает, рассказывает историю семилетней давности из своей жизни. Он был приказом откомандирован в войско Петлюры, отступавшего от города. Там он лечил обморозивших ноги солдат, слышал, как избивают пленных...